Ariane Labed Introduces Her Film "Olla"

"This is not a social drama, it is rather, I hope, a funny and cruel fable."
Notebook
Ariane Labed's Olla, which is receiving an exclusive global online premiere on MUBI, is showing in MUBI's Brief Encounters series.
Above: Olla poster design by  Frith Kerr (Studio Frith).
“For most Slavic women getting married and having a family is a mandatory condition for their achievement as a woman. They have retained a sense of family values, they dedicate themselves to their husband and children. (...) Little concerned with the excesses of western feminism, Russian and Ukrainian women favor their femininity and the fulfillment of their emotional life."
—Extract from the dating website "Au coeur de l'Est" ["At the heart of the East"]
On a dating site for Eastern women, Olla answers a post from Pierre, who is looking for a woman who corresponds to the site’s description. After moving in with him, she will attempt to adapt to a lifestyle that is foreign to her: accept the comfort of a home, of a roof on her head, in exchange for her services.
Olla will be confronted with loneliness, boredom and violence under its most everyday forms. In facing this, Olla will be radical.
My desire to make this film comes from the need to make a singular portrait of a woman who refuses what a man projects on her. She refuses to be this fantasized figure who would accept to play a role in order to fill a gap. This is not a social drama, it is rather, I hope, a funny and cruel fable.
Above: Actress Romanna Lobach and Ariane Labed.
***
"Pour la majorité des femmes slaves, se marier et avoir une famille est une condition nécéssaire à la réussite d'une femme. Elles ont gardé le sens des valeurs familiales, elles se consacrent à leur mari et à leurs enfants. (...) Étant peu concernées par les excès du féminisme occidental, les jeunes filles et femmes russes et ukrainiennes privilégient leur féminité et la réussite de leur vie affective."
—Extrait du site internet de rencontre "au coeur de l'est "
Olla a répondu à la demande de Pierre qui cherchait une femme correspondant à la description du site de rencontre de femmes de l'Est. Elle tentera de s'adapter à un mode de vie qui lui est étranger:  accepter le confort d'un foyer, d'un toit en échange de services rendus.
Olla sera confrontée à la solitude, l'ennui et à la violence sous ses formes les plus quotidiennes. Face à cela, Olla sera radicale.
Mon désir de faire ce film vient du besoin de faire le portrait singulier d'une femme qui refuse la projection qu'un homme veut faire sur elle. Elle refuse d'être cette figure fantasmée qui accepterait de jouer un rôle proposé pour combler un manque. Ce n'est pas un drame social, c'est, je l'espère, une fable drôle et cruelle.

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